Открытие Православной Миссии на Островах Тонга

Если многие в России считают Австралию краем света, то про королевство Тонга в юго-западной части Тихого океана, состоящее из 176 островов, можно в полной мере сказать, что оно находится за краем света.

Острова Тонга были открыты для европейцев голландскими мореплавателями Виллемом Схаутеном и Якобом Лемером в 1616 году. Английский путешественник Джеймс Кук назвал архипелаг в 1773 году «Островами Дружбы» (англ. Friendly Islands). В 1900 году архипелаг стал британским протежируемым государством. При этом Тонга сохранила все права на самоуправление. Независимость острова получили в 1970 году. Тонга член ООН, Южнотихоокеанской комиссии и Форума тихоокеанских островов.

Тонга – это миниатюрное королевство, знаменитое на весь мир тем, что первым из всех государств Земли встречает восход солнца. И еще тем, что это единственное государство в Океании, которое никогда не было колонизировано. Во главе Тонга стоит Его Величество король Георгий V. Благодаря независимости, государство смогло сохранить свою древнюю культуру и традиции.

В национальном отношении население практически однородно: небольшие группы европейцев и уроженцев соседних стран Океании не превышает тысячи человек каждая. По вероисповеданию все население Тонга относится к различным направлениям христианства. По официальной статистике, ведущее положение занимают методисты (48%), довольно много католиков (16%) и мормонов (30%), имеются также группы англикан, адвентистов и пятидесятников.

Чтобы попасть на острова Тонга нужно лететь из Сиднея 4,5 часа, почти полдороги до Гавай.

Столица этой конституционной монархии – Нукуалофа, куда по благословению Высокопреосвященнейшего митрополита Илариона был направлен митрофорный протоиерей Михаил Протопопов для открытия первой православной миссии.  О. Михаила сопровождал Силуан Веа, коренной тонганец, который полон стремления увидеть свет православия на своей Родине.

Официальный визит состоялся с 2 по 7 февраля этого года. Был снят большой дом, где предполагается разместить часовню, административный центр и жилье для паломников.

Чтобы открыть приход, нужно было заручиться поддержкой членов правительства королевства, а также глав других христианских конфессий, что и было успешно сделано в этот визит.

В субботу 4 февраля о. Михаил покрестил двух детей из русско-тонганских семей, а в воскресенье состоялась первая православная литургия. За литургией причастились 7 человек. Так была заложена основа православной веры в этом Тихоокеанском королевстве.